カンボジアのかごの取り扱いをはじめます!

こんにちは。今日は新入荷のおしらせです。

このたび、当店ではじめて「カンボジアのかご」の取り扱いをはじめる
ことになりました!

 
(写真はすべてmoily提供)
 

カンボジアとベトナムの一部の地域でしか育たないといわれる「ラペア」は、
艶やかな肌色をしており、見た目は細いヤナギのようなうつくしい素材。
耐久性も高く、湿気にも強いといわれています。

これらの製品を届けてくれるのは、「moily」の池宮聖実さん。
この仕事をはじめてから約2年間、大半の時間をカンボジアで過ごし、
現地と人々とともに過ごしながら、かごづくりに奮闘している、
若くて元気な女性です!

ぼくもこれまで、アジアのかごの産地を訪れたことがありましたが、
言葉や文化の違いや、モノづくりに対する尺度も日本と大きく異なりました。
現地の人々と信頼関係を築き、品質の良いかごを編んでもらうには、
情熱とともに長い時間が必要なことを知りました。

そこでこのたび、カンボジアのかごの取り扱いをはじめるにあたって、
現地のこと、池宮さんご自身のことについて、あれこれインタビューを
させていただきました。
ぜひ多くの方に一読いただければ幸いです!

Q:moilyをはじめたきっかけは?

2010年~2011年の頃、途上国と呼ばれる国の人が考えていることを
知りたくて、バックパックひとつで南半球を周り、現地にすむたくさんの
人たちと生活を共にしました。

その経験の中で、家族や兄弟のように大切な人たちとたくさん出会いました。
そのうちに、彼らの貧困からくる問題が、人ごととして考えられなくなって
いったんです。
私に出来ることはなんだろう? と、日々悶々と考えていました。

そんな時、衣・食・住の全てが整い、自然環境にも恵まれた村の偉い人から、
「日本人だったら、かわいそうな私たちの村に、なんでもいいから援助を
 してくれないか?」
と、言われたことがありました。
その時、なにかがおかしいって思ったんです。

そのことをきっかけに、私がやりたいのは一方的な支援ではなくて、
彼らの意見を聞き、同じ方向を向いて一緒に仕事をしながら、
社会問題をも一緒に解決していくことだ! と気付きました。

それが今のmoilyの原点です。

Q:どうして、カンボジアを選んだのですか?

それから3年後の2014年に、再びカンボジアを訪れました。
その時、カンボジアの生活用品であった「かご」に、市場で初めて出会った
のです。

生活に根付いたかごは、とっても素朴でとても丈夫。
デザインを変えれば、もともとある技術を守りながら雇用を作り、
カンボジア独自の商品が作れる!
そして、これでちょっぴり社会をよくする仕組みがつくれたら!
と思い立ったのです。

今はアンコールワットにほど近い、アンチャーン村周辺の3つの村で
かごづくりの活動を行っています。

Q:それぞれのかごの産地は、どんな場所ですか?

かごの素材「ラペア」が分布している場所の周りの村です。
カンボジアでは素材が採れる場所の近くで、かご編みの文化が発展して
いったようです。

ラペアは藪の中で採れるので、村も田舎で自然いっぱいのところです。
もちろん電気や水道はありません。

Q:moilyのかごづくりに携わっているのは、どんな人々ですか?

編み手さんは男性、女性、17歳から60歳ごろまで様々です。
メインの仕事としては、農業をやっている人が多く、農閑期を中心に
かご編みをしてくれています。

Q:現在の活動状況をおしえてください。

活動をはじめた1年目(2014年)は、村の人との信頼関係、品質の向上など
のため、殆どの期間をカンボジアで過ごしました。

2年目は、そのかごを日本に運び、販売をスタートするため何度も現地を
往復する必要がありました。通算すると、半年ほど現地にいた計算になります。
今年も同じくらいになると思います。

Q:かごづくりにおいて大切にしていることは?

ラペアという素材はとても素晴らしく、長年使って頂けるものです。
現地では何十年と使っています。
ですので、それと同じように長年使って頂ける品質、デザインにしたいと
おもっています。

また、最初から最後まで1人の編み手さんが手作りでつくるので、
品質の向上をめざしつつも、あまり型にはめ過ぎず、それぞれの個性も
すこしづつ表現できるようにしています。

 Q:現地の人々とのコミュニケーションについて、大切にしていることは
 ありますか?
 
日本人の考え方が正しいと思わないことです。
日本は先進国と呼ばれていますが、日本の働き方や、考え方が正しいとは
思っていません。
カンボジアに入れば彼らの考え方、はたらき方が正解だと思っています。
ですので、まずはカンボジアの方たちが何を思い、どうしたいのかを聞くことを
大切にしています。

Q:現在の仕事のやりがいとむずかしさはなんですか?

日本と同じようには物事が進まないことですね。。。
毎回毎回そうきたか!という問題にビックリさせられます。

それは日本の常識的には考えられないようなことばかりですが、
人間らしくて面白いなぁとも思ったりしています。(笑)
その分、思いもよらないような成長や努力を見た時は、
とっても感動するんです!

Q:日本のみなさんに伝えたいことはありますか?

カンボジアの編み手さんたちが、誇りを持ってつくっているかごです。
手に取っていただければ、ていねいあたたかい手仕事であることと、
素材の良さが伝わってくると思います。

全てのかごには、編み手さんの名前を記したタグをつけてお渡ししています。
カンボジアでかごづくりをして暮らしている人々を、身近に感じてもらえたら
って思います。

もし、かごを使っているお写真や、メッセージなどがありましたら、
ぜひお送りください。現地の作り手たちにとって、大きな励みになります。
カゴアミドリさん宛てにお送りいただければ、私が責任を持って現地まで
届けさせていただきます!

Q:これからの目標を聞かせてください。

自分たちの「仕事」と「製品」について、もっと誇りが持てるようになって
いければと思っています。
そしていつか一緒に、カンボジアの社会問題を考えていきたいです。

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池宮さんの言葉は、現地の人と膝を付け合わせて対話をしながら、
ともにものづくりを続けてきた人ならではの言葉であるように
思いました。

このインタビューをさせていただいたのは昨日だったのですが、
今日には再びカンボジアに向かうとのことでした。

そして、これからも現地に通い続けていくであろう、
池宮さんのその情熱について、もっと話を聞きたいと思ったのでありました。

商品の販売は、1/15(金)より開始です。ぜひご覧ください!

カゴアミドリ
伊藤征一郎